中国的传统建筑为什么常悬挂“照妖镜”?有何作用?

照妖镜一法最初似乎也和道教有关。明神怪小说《西游记》第六回《小圣施威降大圣》中就有“李天王高擎照妖镜”的描述:那大圣趁着机会,滚下山崖,伏在那里又变,变一座土地庙儿……?扑地一个虎跳又冒在空中不见。真君前前后后乱赶。赶在半空,见那李天王高擎照妖镜,与哪吒立于云端。真君道:“天王,曾见那猴子吗?”天王道:“不曾上来,我这里正照着他哩。”真君把那赌变化,弄神通,拿群猴一事说毕,却道:“他变庙宇,正打处,就走了。”李天王闻言,又把照妖镜四方一照,呵呵地笑道:“真君,快去快去,那猴子使了个隐身法,走出营围,往你那灌口去了。”在北京故宫的乾清宫,迎面有约五米高的水晶大镜,恰与大门两边的左右门遥遥相对;向东、西望去,也各有一面大镜。这几面大镜,古称风水镜、照妖镜。在“养心斋”最西边有一间小屋,那是雍正看书休息的地方。这间房只有五平方米左右,与故宫三大殿的宏伟气派,形成鲜明对比。屋小气聚,有利身体。小屋的门开在后面即北方位,观众可以从东绕到后面,从玻璃窗中就可清楚地看见一出后门,有一木制影壁,或称屏风,其正中挂了一面镜子,只是远不及乾清宫的四面镜子大。这也是所谓的风水镜。其实,不仅在许多古建筑中可以见到风水镜,在民间的小家院落也时有可见,如门前或窗前挂的小圆镜,同样是所谓风水镜。还有古代将士盔甲上的“护心境”以及寺庙塑像上肩、肘等处的镜子也都是所谓的风水镜。堪舆家认为,每个人都有自己的“吉向”,如门窗与吉向不符,又无法改门,就可用平面反光镜改向(折射)。但若想将屋外吉气(吸入),最好还是用凹面镜。只是成本较高而已。在现代风水学中,照妖镜或称风水镜依然被广泛应用,主要是用来处理室外的不吉外观,如其他建筑的转角对着主人、电线杆过高的物体等。现代的科学实验已经证明,将小动物,如老鼠、小兔子等放在一个由镜子全封闭的环境中,那么,动物会焦躁不安,甚至会拒绝饮食而死去。在中国古代,在长期的实践中发现了“镜子”具有特殊的“风水”功能,被广泛应用在中国的传统建筑中,很多应用是非常科学的。