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西周时期为什么用“气”来解释阴阳?

阴阳由表示天气、方位的普遍名词变为哲学上的阴阳观念,即阴阳又被想象是宇宙的两种“气”。《国语?周语》记虢文公劝周宣王举行籍田之礼后有“阳痹惮发,土气震发”“阳气俱蒸,土膏其动”“阴阳分布,震雷出滞”的说法。同书记伯阳父解释周幽王二年地震之成因有云:“阳伏而不能出,阴迫而不能蒸,于是有地震。可见,在西周时期已有阴阳二气的明确记录。而《老子》中有一处提到阴阳:“万物负阴而抱阳,冲气以为和”,亦是指阴阳二气而言。《老子》成书虽晚,其中包括不少原始朴素的哲学观念。阴阳共有3层意思:阴天和晴天,向阳和背阳,阴气和阳气。至迟在西周时期,这3层意思均已存在阴阳二气除用以解释地震、雷电、霜冻等自然现象形成的原因(如上引《国语.周语》记载,又如《易?象传》坤初六:“履霜坚冰,阴始凝也”),还被认为是整个宇宙构成的基础。世界上事物均可以分属阴阳,不仅自然界如此,时空和数字观念如此,人类及人类社会也无不如此。例如:天[乾]属阳,地[坤]属阴;日属阳,月属阴,上属阳,下属阴;春夏属阳,秋冬属阴;东南属阳,西北属阴;左属阳,右属阴;奇数属阳,偶数属阴;禽兽之雄[牡]者属阳,雌[牝]者属阴;男人属阳,女人属阴。人类亲属关系中的父与子、夫与妻;反映社会分层的君与臣、贵与贱、尊与卑;甚至属于社会习俗或道德范畴中的乐与礼、仁与义、刚与柔等等概念,都与阴阳有着相互对应的关系。正如《列子天瑞》所说:“天地之道,非阴则阳。”这就形成一种对事物的二元分类,它称为“二元分类宇宙观”,是古代人常有的一种宇宙观。


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