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为什么说指南针是罗盘的雏形?

在这里,我们要了解一下从指南针到罗盘的发展历史。指南针是中国古人最早发明的,是中国古代四大发明之一。指南针的发展经历了漫长的历史阶段,在不同阶段有不同的形式和名称。它最早的名称叫做司南中国古籍中很早就有关于司南的记载,如公元前四世纪的《鬼谷子?谋篇》就记载道:“郑子取玉,必载司南,为其不惑也。”在公元前三世纪的《韩非丰丰子》中,也有与司南相关的记述“……故先王立司南,以端朝夕”。这些史料表明,远在战国时期,中国古人就已经发现了磁石具有吸铁和指极的特性,并且发明了指示方向的仪器。在东汉王充的著作《论衡》中对司南作了比较具体的记述。在我国河南出土的东汉石刻上有司南的图案。据学者考证,司南是用天然磁石琢磨成杓形的东西,其大小形式略如现在家庭常用的汤匙。与汤匙不同的是司南的底是球形的,能在平滑的面上自由转动。把它放在铜制的地盘上,拨动其柄使其旋转,静止后,杓柄指向南方。由于制作司南的天然磁石磁性较弱,且与地盘接触时转动摩擦阻力也较大,其指南效果受到限制,后来逐渐被淘汰。随着航海业的发展,人们需要更好的指向工具。随着实践经验的提高,人们发现了人工磁化的方法,从而制造出具有更高磁性效果的指南鱼。有关指南鱼最早的记载出现在西晋时代崔豹所著的《古今注》上。后来,随着磁学知识的发展,人们又发明了指南针。有关指南针的最早记载出现在沈括的《梦溪笔谈》中。沈括在书卷二十四《杂志一》中记载:“方家以磁石磨针锋,则能指南,然常偏东,不全南也。”这是世界上关于地磁偏角的最早记载。随着指南技术的进一步发展,中国古人又发明了更方便的指南仪器?罗盘。最早有关罗盘的记载出现在南宋曾三异所著的《因话录》中。当时的罗盘是水罗盘,磁针横串着灯草浮在水面上。到了明嘉靖年间(公元1522?1566年),又出现了旱罗盘。旱罗盘以钉子支在磁针的重心处,并且使指点的摩擦阻力十分小,磁针可以自由转动。由于磁针有了固定支点,就不会像放在水面那样到处游荡。因此旱罗盘比水罗盘更适用于航海。旱罗盘的使用西方比中国要早。最早的罗盘只有“南北”两极,其后又加进“东西”,遂成“东南西北”4大方位。为了使用起来更加方便,人们又在“东南西北”的基础之上再细划了8个方位,成为12个方位。由此可见,我们今天所看到的罗盘,其制作工艺及操作原理正是从指南针发展而来。

为什么说指南针是罗盘的雏形?


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